Le rôle des prébiotiques et des probiotiques dans la nutrition infantile

Il y a environ 2500 ans, le médecin grec considéré comme le père de la médecine, Hippocrate, déclarait que « toutes les maladies commencent dans l’intestin ».

Cette affirmation s’est avérée réelle à toutes les époques, car la recherche a démontré le fait qu’un nombre croissant de problèmes de santé sont liés à des perturbations du microbiote intestinal.

Les facteurs alimentaires, génétiques et environnementaux sont reconnus comme essentiels pour façonner la composition et la fonction du microbiote intestinal.

Au cours de la petite enfance, la colonisation microbienne des bébés joue un rôle central dans la santé immunitaire et les infections, en les protégeant contre les agents pathogènes bactériens et viraux.

Il a été prouvé que les ingrédients alimentaires fonctionnels tels que les prébiotiques et les probiotiques modifient la composition et le fonctionnement du microbiote des nourrissons en augmentant positivement les communautés microbiennes dans leurs intestins.

Que sont les probiotiques ?

Les probiotiques sont des « micro-organismes vivants qui, lorsqu’ils sont administrés en quantités adéquates, confèrent un avantage pour la santé de l’hôte ». Ces « bonnes bactéries » ou « microbes bénéfiques » peuvent contribuer à modifier l’équilibre bactérien dans l’intestin et influencer les réponses immunitaires de l’organisme.

Plusieurs mécanismes importants démontrent les effets des probiotiques sur les modifications du microbiote intestinal leur permettant ainsi de lutter contre les agents pathogènes de la barrière intestinale et de moduler le système immunitaire. Différentes études évoquent un effet immunomodulateur des probiotiques : par la production de substances antimicrobiennes, l’inhibition de la croissance bactérienne, le renforcement de la barrière intestinale et la modulation de l’expression génétique des cellules intestinales humaines.

Quelle est l’importance des prébiotiques et des prébiotiques dans la nutrition infantile ?

Le lait maternel reste l’option nutritionnelle privilégiée dans la mesure où il fournit des nutriments adéquats aux nourrissons, car il contient de nombreuses enzymes et hormones différentes qui favorisent le développement du système immunitaire dans les premiers moments de la vie.

Il contient naturellement des oligosaccharides qui agissent comme des prébiotiques et aident les bébés à développer un microbiote intestinal sain. Les oligosaccharides sont le troisième composant le plus abondant dans le lait maternel.

La recherche a commencé à révéler le potentiel des prébiotiques et des probiotiques sur la santé des enfants, dans la prévention des maladies. Ils sont également associés à des avantages pour la santé à court terme, tels que :

– Favoriser le confort digestif

– aider à réduire l’incidence de la diarrhée associée aux antibiotiques

– réduire les symptômes de coliques chez les bébés allaités et les problèmes atopiques tels que l’eczéma

– Diminuer le risque d’infections des voies respiratoires ou d’infections intestinales.

Quand administrer des probiotiques et des prébiotiques à vos bébés ?

Si vous n’allaitez pas ou si vous complétez votre lait, vous pouvez nourrir votre bébé avec une préparation ou un complément enrichi en probiotiques. Lorsque cela est possible, introduisez des aliments riches en probiotiques comme le yaourt et les produits laitiers.


REFERENCES

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Ressources – Association scientifique internationale pour les probiotiques et les prébiotiques (ISAPP)